Omicron: ricostruita la diffusione in Africa, lo studio su Nature

Omicron: ricostruita la diffusione in Africa, lo studio su Nature

La variante Omicron ha cominciato a diffondersi alla fine di ottobre 2021 dalla provincia di Gauteng, la pi ricca e industrializzata del Sud Africa, e da l entro la fine di novembre ha si estesa nelle altre sette province del Paese e in due regioni del Botswana. 

E questa la prima ricostruzione degli inizi della diffusione della variante Omicron in Africa, pubblicata sulla rivista Nature dal gruppo di Tulio de Oliveira, che lavora fra gli Stati Uniti, nel dipartimento di Salute Globale dellUniversit di Washington a Seattle, e il Sudafrica, nella struttura per il sequenziamento genetico dellUniversit di KwaZulu-Natal a Durban.

La ricostruzione si basata sullanalisi delle prime 686 sequenze genetiche della variante Omicron, 248 delle quali provenienti da campioni prelevati in Paesi dellAfrica meridionale e 438 dagli altri Paesi del mondo nei quali la nuova variante stata segnalata. La diffusione della Omicron scrivono gli autori della ricerca una minaccia soprattutto in Africa, dove solo una persona su 10 ha ricevuto due dosi di vaccino. I dati hanno permesso anche di ricostruire il numero di riproduzione, ossia il numero medio delle persone che sono state contagiate da un individuo in un tempo specifico: era 2,7 fra i primi di novembre e linizio di dicembre.

Entro il 16 dicembre la variante Omicron aveva gi raggiunto 87 Paesi, diventati attualmente oltre cento Paesi, e sono 100.000 i genomi virali raccolti e pubblicamente disponibili nella baca dati internazionale Gisaid. A rendere cos contagiosa la variante Omicron sono le 30 mutazioni presenti nella sua proteina Spike, ossia nella proteina che il virus utilizza per agganciarsi alle cellule, accanto alla capacit di sfuggire agli anticorpi neutralizzanti generati sia dai vaccini sia dallinfezione.

I ricercatori rilevano comunque che le loro osservazioni si basano soltanto sulle prime sequenze e che sono necessarie ulteriori ricerche per comprendere meglio le caratteristiche che permettono alla variante di trasmettersi cos facilmente.

popular science gennaio 2022
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