Difendere la salute dei nostri occhi

Difendere la salute dei nostri occhi

Difendere la salute dei nostri occhi (da IAPB Italia ONLUS)
Come si fa a mantenere sani i propri occhi? 
 
 Il segreto per mantenere in salute i nostri occhi , innanzitutto, quello di condurre uno stile di vita sano. fondamentale, quindi, seguire unalimentazione corretta e varia (frutta e verdura in abbondanza [1] nonch pesce almeno due volte la settimana), praticare quotidianamente almeno mezzora di attivit fisica, evitare sostanze tossiche per lorganismo (come il fumo) e non esporsi troppo ai raggi solari senza occhiali scuri dotati di filtri a norma di legge (soprattutto destate, al mare e in montagna). Inoltre bisogna mettersi gli occhiali correttivi eventualmente prescritti da un oculista per evitare uno sforzo oculare eccessivo o improprio (astenopia).

Quanto contano gli aspetti genetici? 
 
Chiaramente la salute oculare influenzata anche da fattori genetici: esistono patologie oculari ereditarie pi o meno gravi (degenerazioni retiniche, ecc.). Ci sono poi patologie di origine genetica che colpiscono svariati organi e possono coinvolgere anche il sistema visivo.

Quanto conta il fattore ambientale? 
 
I fattori ambientali vanno anchessi tenuti in grande considerazione. Vivere in zone ad alto tasso dinquinamento, svolgere la propria attivit lavorativa in ambienti polverosi o contaminati da sostanze tossiche aumenta notevolmente il rischio di sviluppare problemi agli occhi (allergie,  secchezza oculare, congiuntivite, cheratite, ecc.). Inoltre, se i bambini trascorrono molte ore allaria aperta pi difficilmente sviluppano la miopia o, comunque, pu essere pi lieve [2].

Quali abitudini importante seguire per proteggere i nostri occhi?
 
Se un corretto stile di vita e un ambiente sano pu tutelarci da molti disturbi oculari, anche vero che, per preservare la salute dei nostri occhi, fondamentale la prevenzione. ovviamente importante eseguire visite oculistiche con cadenza regolare. Questo semplice accorgimento pu portare enormi vantaggi: aiuta a fare una diagnosi precoce di malattia (in modo da intervenire in maniera corretta e tempestiva); consente di evitare locchio pigro (ambliopia) nei bambini; determina una precisa correzione di eventuali vizi refrattivi in modo che la vista non venga sforzata eccessivamente con tutti i disturbi che ne possono derivare (mal di testa, irritabilit, bruciore e rossore oculare, calaziosi,blefarite). 

Ogni quanto consigliabile una visita oculistica? 
 
Nei bambini consigliabile un primo controllo alla nascita (test del riflesso rosso) e a un anno det. Se poi non sono stati riscontrati problemi, occorre almeno unaltra visita intorno ai 3-4 anni (et in cui il bambino comincia ad essere collaborante, anche se non riconosce ancora le lettere) e in et prescolare (a 5-6 anni). Per i successivi controlli ci si affida normalmente ai consigli del proprio oculista.

Nelle persone giovani e di media et (che non abbiano particolari disturbi oculari) la visita oculistica pu essere effettuata annualmente o biennalmente, mentre nei soggetti con et superiore ai 60-65 anni necessario essere molto pi scrupolosi e precisi nel sottoporsi a visite oculistiche. Infatti con laumentare dellet aumenta anche lincidenza di particolari patologie (come la cataratta, la retinopatia diabetica, lAMD).

Quando ho gli occhi rossi come mi devo comportare? 
 
Locchio rosso, un disturbo molto frequente e aspecifico, spesso il segno di uninfiammazione oculare. Larrossamento indotto dalla flogosi (infiammazione) e dilatazione dei capillari oculari presenti sulla superficie dellocchio (a livello della congiuntiva). In base alle cause che lo determinano vanno presi provvedimenti diversi.

Le cause che inducono larrossamento oculare sono varie: pu essere di origine virale, allergica, batterica, attacco acuto di glaucoma, di origine traumatica, presenza di aria molto secca o esposizione al sole. In linea di massima si pu distinguere un arrossamento dellocchio di tipo transitorio (della durata di 1-2 giorni al massimo), che generalmente non ha conseguenze rilevanti: nei casi pi banali, se non presente un corpo estraneo nellocchio, sar utile limpiego di lacrime artificiali.

Quando larrossamento invece persistente o si manifesta in maniera ricorrente il caso di consultare un oculista che generalmente prescriver un antibiotico specifico o, in alcuni casi, colliri cortisonici. Inoltre bisogna correggere bene i difetti visivi e proteggere gli occhi dagli agenti atmosferici. In ogni caso, sempre necessaria una diagnosi precisa e non bisogna accontentarsi di rimedi fai-da-te o ricorrere allautodiagnosi, che pu essere del tutto fuorviante.

Gli accorgimenti per proteggere gli occhi variano stagionalmente?
 
Le regole di base da seguire citate in precedenza ovviamente vanno seguite durante tutto lanno; tuttavia a seconda dei cambiamenti climatici o dei luoghi che si frequentano normalmente, potrebbe risultare utile qualche altro accorgimento aggiuntivo a seconda delle stagioni.

Ad esempio, durante il periodo primaverile, se compare arrossamento oculare, prurito, gonfiore palpebrale, necessario accertarsi se sia in atto una congiuntivite allergica ed impostare, grazie alloculista, la terapia pi opportuna (che varier in base alla severit dei sintomi).

Durante la stagione estiva, invece, consigliabile indossare sempre gli occhiali scuri, soprattutto durante le ore pi luminose della giornata; se si portatori di lenti a contatto bisogna evitare di utilizzarle quando si va al mare o in piscina.

In autunno e inverno, essendo pi frequenti i malesseri di stagione da raffreddamento, bisogna prestare pi attenzione in caso di disturbi oculari. Ad esempio le congiuntiviti virali spesso sono la conseguenza di infezioni delle vie respiratorie superiori (laringiti e faringiti) o di un raffreddamento. La causa pi frequente di questo tipo di congiuntiviti appunto il virus del raffreddore (adenovirus). In molti casi la congiuntivite viene trasmessa da altre persone che sono a stretto contatto.

Quant importante un sano stile di vita? 
 
Secondo recenti studi molto importante. Seguire una dieta ricca di vitamine e antiossidanti (presenti nella frutta, verdura e noci), di omega-3 e omega-6 (contenuti nel pesce), pu proteggere la nostra salute, a partire da quella oculare. Alcune ricerche (ad esempio presso lUniversit di Liverpool) hanno dimostrato che il rischio di ammalarsi di AMD (degenerazione maculare legata allet) si pu ridurre sino al 20% mangiando molta frutta (almeno cinque porzioni al giorno). In ogni caso, ci sono altri fattori di rischio dellAMD, come let, lesposizione eccessiva alla luce, il fumo e il sovrappeso. Un altro studio scientifico ha inoltre consentito di capire che, per ridurre il rischio di glaucoma del 20-30%, bisogna mangiare quotidianamente verdura a foglia verde [3]. Ragazza con occhiali scuri (Foto: Hamed Saber)

Bisogna sempre proteggersi con gli occhiali scuri? 
 
Non sempre, ma solo quando necessario. Locchio particolarmente vulnerabile ai danni provocati dalla luce solare se non si fa ricorso a protezioni adeguate: soprattutto in caso di riverbero opportuno utilizzare filtri a norma di legge, che proteggono dalla radiazione ultravioletta.

Unazione preventiva verso i suoi effetti dannosi la esercitano anche le vitamine antiossidanti (C ed E), i carotenoidi (luteina e zeaxantina) e lo zinco. Le dosi giornaliere consigliate di questi antiossidanti essenziali si possono raggiungere seguendo una dieta equilibrata; inoltre ricordiamo limportanza dellesercizio fisico quotidiano. La luce solare di beneficio se non eccessiva, soprattutto da bambini, che dovrebbero trascorrere almeno un paio dore al giorno allaria aperta anche per contribuire alla prevenzione della miopia (o comunque ritardarne linsorgenza) [4].

Se si fuma molto quali rischi corrono gli occhi? 
 
Il tabacco aumenta il rischio di tumori (soprattutto ai polmoni) e di malattie cardio-circolatorie, ma anche uno dei fattori che aumentano la probabilit di essere colpiti da degenerazione maculare legata allet (AMD), una grave malattia degenerativa della retina che pu provocare ipovisione e cecit centrale (particolarmente negli anziani). Inoltre il fumo pu irritare direttamente gli occhi (a partire dalla congiuntiva) soprattutto in chi porta lenti a contatto e, secondo recenti studi, aumenta il rischio di cataratta (lopacizzazione del cristallino molto comune nella terza et).

Non mi piace portare gli occhiali, posso farne a meno? 
 
Se prescritti da un medico oculista consigliabile indossare sempre gli occhiali (o, in alternativa, le  lenti a contatto, che per presentano maggiori rischi se non utilizzate correttamente). Se il difetto refrattivo lieve (ad esempio mezza diottria di miopia) se ne pu fare a meno, ma non in situazioni quali la guida, la visione di un film o limpiego del computer. Infatti la giusta correzione fondamentale per non sforzare gli occhi. Non solo bisogna insegnare ai bambini a portare gli occhiali, ma anche dopo i 40 anni spesso servono gli occhiali per leggere da vicino.

Metto spesso le lenti a contatto, potrei avere problemi oculari? 
 
Dipende dalluso che se ne fa. Chi porta le lenti a contatto (LAC) deve stare molto attento a una corretta igiene e non deve metterle troppe ore al giorno (approfondisci). Il problema principale la sofferenza della superficie oculare con annessi rischi di congiuntiviti o cheratiti infettive (che colpiscono la cornea). Le lenti a contatto in realt non devono sostituire mai completamente gli occhiali, anche se sicuramente offrono a chi le indossa grande comfort (buona qualit visiva, possibilit di essere pi liberi quando si pratica uno sport, ecc.).

infine consigliabile lutilizzo di lacrime artificiali che tendono a mantenere stabile il film lacrimale che ricopre la superficie oculare, soprattutto quando si portano le lenti a contatto. I sintomi pi comuni di un loro abuso sono uneccessiva lacrimazione e bruciore oculare. Locchio pu diventare rosso (iperemia congiuntivale) e la congiuntiva gonfiarsi (ossia diventare edematosa). I linfonodi della regione preauricolare possono essere rigonfi. La vista generalmente non ridotta, ma se tale evenienza si verificasse bisogna sospettare un coinvolgimento infiammatorio della cornea (cheratite), la quale potrebbe anche presentare delle piccole opacit superficiali (infiltrati).

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